Frank Prats: Un ‘ñoño’ que llega a la cancha de basket gracias a los alemanes

Frank Prats: Un ‘ñoño’ que llega a la cancha de basket gracias a los alemanes
Frank Prats entró en una cancha de baloncesto por primera vez en el año de 1971. Dos años después ya hacía su debut en la selección nacional que participó en el Centrobasket de 1973 en Puerto Rico.


Un expelotero que llegó a jugar voleibol a nivel presuperior, residía en el Ensanche La Fe cuando fue convidado por Dieter y Gerardo, dos vecinos alemanes que formaban parte del equipo del Colegio Loyola.

Sus vecinos conocían la gran capacidad de salto que tenía “Franchy”, ya que lo habían visto jugando voleibol.

Un año después (1972) por recomendación de Roosevelt Comarazamy, un exintegrante de la selección nacional, es reclutado por Alejandro Tejeda, del club Naco, e incluido en el denominado proyecto Operación Altura, organizado para buscar a los muchachos altos con actitudes para el deporte del aro y el balón.

Como a la velocidad de un rayo, ya Prats estaba jugando en la categoría A – ya que no existía el superior – en el Auditorio Eugenio María de Hostos con apenas un año de experiencia y sin haber nunca jugado en las categorías menores.

Integró la selección nacional para los Juegos Centroamericanos y del Caribe de Santo Domingo en 1974 y logró colar ocho tantos en el partido frente a Cuba.

Al año siguiente volvió a vestir la camiseta con las iniciales de RD en el Centrobasket de 1975, también en Santo Domingo.

Marcó 10 puntos en una cómoda victoria sobre Haití, pero lo que más recordó fue su enfrentamiento con Raúl Palma, el hombre fuerte de México, a quien ayudó a defender.

República Dominicana venció a los mexicanos 74-71 para la que fue la primera victoria en la historia del basket dominicano ante sus oponentes de América del Norte.

Fue parte del histórico equipo ganador de la medalla de oro en el Centrobasket de Panamá en 1977. Coló 15 puntos en la derrota en la fase preliminar ante los anfitriones.

Pero en el partido que decidió el título para los criollos, una decisión 92-91 sobre los dueños de casa, se fue hasta los 20 tantos con los que empató en el liderato de los dominicanos.

En 1978 estuvo con el equipo nacional ganador de la medalla de bronce en los Juegos Centroamericanos y del Caribe en Medellín, Colombia.

Ese mismo año asistió al Campeonato Mundial efectuado en Manila, Filipinas. Su promedio ofensivo fue de 12.4 tantos por encuentro en siete desafíos.

Fue el líder anotador con un total de 18 puntos en una cerrada derrota 74-72 ante Australia; marcó 16 en el triunfo sobre Corea del Sur; encestó 14 en un revés contra China; tuvo 12 tantos ante Senegal y Puerto Rico, respectivamente.

Los Panamericanos de 1979, en Puerto Rico, fueron su próxima parada en el equipo nacional, seguido por el Centrobasket de 1981 también en Puerto Rico.

En el último certamen encestó 19 tantos frente a los boricuas, liderando a la selección, marcó 17 contra Islas Vírgenes, 15 versus Haití y 14 contra Venezuela.

También estuvo con el uniforme tricolor en los Panamericanos de 1983, en Caracas, Venezuela y el Centrobasket de 1985 en México.

Su retiro del equipo nacional se produjo en el Centrobasket de 1987 celebrado en Santo Domingo.
Prats, que inició su carrera como un jugador de espaldas al aro, terminó, gracias al desarrollo de un buen tiro de media y hasta de larga distancia, extendiendo su carrera gracias a una sugerencia del dirigente Pedro David Curiel (Pututi).

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